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[行业动态] 微软加入LOT网络,与Google结盟共同应对“专利流氓”?

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发表于 2018-10-11 17:11:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
来源 | 专利分析与布局(ID:patent12345)
作者 | 佑斌

最近,微软宣布加入专利社区组织LOT网络,LOT网络全称License on Transfer Network,是Google在2014年发起的专利社区组织,该组织的主要宗旨是应对日益猖獗的专利流氓,减少企业的专利风险。

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专利流氓(或非专利实体NPE、专利主张实体PAE,本文为了方便起见,先不区分这几个概念)就是指那些不生产任何产品,只依靠专利诉讼获得收益的组织。根据专利风险管理公司RPX的数据,专利流氓每年给美国经济造成的损失约800亿美元,高达84%的高科技领域专利诉讼都是由专利流氓发起的,很多国际巨头都对此头疼不已。

专利流氓发起的专利诉讼都是合法合规的,自身也不生产任何产品,被诉方毫无还手之力,一旦败诉将要支付巨额赔偿,就算侥幸胜诉,应诉成本也难以承受。很多在美的中资企业,遇到专利流氓时往往只能忍气吞声,交上一笔巨额保护费。

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这些专利流氓有的在美国都成了上市公司,他们手上的专利大部分都购自于第三方,根据LOT公开的数据,专利流氓持有的专利有81%都是购自于实际运作的企业,19%是来源于大学和个人。

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企业将专利卖给专利流氓,只赚了一笔小钱,但却给行业内其他公司造成了很多麻烦。专利流氓可以买Google的专利去起诉微软,然后再买微软的专利去起诉Google,最后受伤的都是企业自己,企业卖专利给专利流氓等于是“易子而食”。专利流氓深谙其道,攫取大量利益。

应对专利流氓最理想的方法是所有的企业都不卖专利给他们,让其巧妇难为无米之炊,但这不现实,专利是企业的重要资产,让企业宁愿专利失效过期也不出售,等于是让企业在做慈善,这也不符合市场经济的原则。

于是一种变通的办法应运而生,所有出售专利给专利流氓的企业都形成一个社区,社区内的成员都自动获得已转让专利的许可,这样就可以避免“易子相食”的惨剧。LOT网络就是这种在专利转让之后给社区内的成员自动免费许可-相当于给社区内的成员打预防针的组织。

LOT的运作模式其实非常简单,就是企业加入LOT之后,其名下的专利以后若转让给专利流氓,社区内的成员就自动获得该专利的免费许可,相当于获得这件专利的免疫。这实际上也是专利转让协议的基本条款,一般专利权人在出售专利给第三方时都会加上一条免疫条款,就是自己虽然卖掉了专利,但也获得这件专利的许可,买方以后不得用这件专利反过来起诉自己,否则专利卖出去,首先被用来对付原专利权人,那就成了天大的笑话了。

LOT网络的玩法就是将免疫群体扩大化,当LOT网络社区的成员中有人卖了专利给专利流氓,这件专利除了不能起诉原专利权人之外,也不能起诉LOT网络中的任何成员,因为所有成员都自动获得了这件专利的免费许可。比如Google、微软、亚马逊目前是LOT的成员,Google卖了一件专利给专利流氓,这三家公司就自动获得这件专利的免费许可,专利社区就只能找社区成员之外的其他公司麻烦了。

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卖给专利流氓的专利某种程度上就相当于病毒,随时能找到寄主企业起诉专利侵权赚一笔,加入这个社区就相当于打了一针预防这件专利风险的疫苗。社区组织的成员越多,系统的免疫能力就越强大。

LOT是个相对松散的组织,社区并不对成员的专利应用进行限制,社区内的成员也可以相互起诉,例如Google与Uber都是社区的成员,但相互之间依然打得不可开交。社区成员的唯一条件就是转让专利给专利流氓时自动给社区内的成员免费许可,让这件专利不能伤害社区的成员。这就是个纯粹对付专利流氓的组织。

这种社区的性质也不同于传统的专利联盟,社区并不涉及成员专利的运营。这可能也是佳能、微软等专利巨头加入的原因,社区开放式运作,不能由个别企业控制,整体反而更有利于初创企业,社区也有一些专利捐助项目。这种模式也与Google的开源代码项目的理念类似。目的在于让企业出售给专利流氓的专利失去起诉社区内成员的能力。

这样就会有个问题,怎样的组织才能称为专利流氓(或Troll, PAE, NPE)?目前LOT有个规定,就是50%以上的毛收入都是通过专利诉讼获得的才能称为专利流氓,可见想当专利流氓并不容易。

目前这个社区对所有的企业和个人都开放,但是对年收入超过500万美元的企业需要收取一定的年费,最高每年2万美元。

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LOT网络的成员已经近300个,包括Google、佳能、甲骨文、SAP、思科、戴姆勒、NETFLIX、福特汽车、本田汽车、起亚汽车、通用汽车、优步、特斯拉、蚂蚁金服、ebay等各领域的企业。中国也有不少大型企业和初创企业加入了这个社区。

不可否认,LOT模式的确能够降低企业的海外专利风险,尤其是专利流氓多于牛毛的美国,加入LOT网络能够获得一定的应对专利流氓的免疫能力。但企业必须清醒的是,专利风险并不只是来自于专利流氓,企业专利工作也不只是用来应对风险,加入任何形式的社区都不能代替企业自身的专利布局。只有自身拥有强大的专利组合和专利风险管理能力,才能不变应万变,加入社区抱团取暖只是锦上添花,而不能一劳永逸从此高枕无忧。对于中国市场,何时能够形成这样的针对专利流氓的社区组织,我们拭目以待。

来源 | 专利分析与布局(ID:patent12345)
作者 | 佑斌
地址 | https://mp.weixin.qq.com/s/-vjVITX6aUnss506qSuK1Q


#本文不代表思博立场#

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发表于 2018-10-11 21:22:07 | 显示全部楼层
本帖最后由 shouton 于 2018-10-11 21:23 编辑

就是大企业抱团获得市场的垄断,禁止中小企业进入么。
在中国就是经营许可证这样的牌照。
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 楼主| 发表于 2018-10-12 09:43:43 | 显示全部楼层
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